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Salar de Uyuni (Bolivia): cuando el desierto de sal se convierte en un espejo gigante


La visita al Desierto de Sal de Uyuni trastoca todo nuestro ranking de «mejores experiencias de nuestra vuelta al mundo». Ahora el Salar de Uyuni ocupa el primer lugar, por delante del glaciar Perito Moreno (Argentina) y de nadar con tiburones en Moorea. Además, lo visitamos en la mejor época del año, cuando el desierto de sal inundado se convierte en un espejo gigante (a mediados de enero)

Parte 1: Diarios de viaje
Parte 2: Consejos prácticos

Parte 1: Diarios de viaje

Debido a mis problemas de malestar de montaña, decidimos hacer sólo la excursión de un día para visitar el desierto de sal, en lugar de tomar la excursión de 3 días que también incluye la visita de las lagunas y los Lípez del Sur

¡Qué buena decisión! Luego te diré por qué

Siempre supimos que teníamos que venir aquí a mediados de enero, cuando el salar está inundado pero la lluvia es sólo temporal. Porque visitar el salar cuando llueve seguro que no es una experiencia agradable, cuando sabemos que el juego favorito de los turistas en el salar es hacerse fotos jugando con las perspectivas. Hay comentarios contradictorios sobre visitar el salar entre diciembre (cuando no es seguro que llueva) y febrero (cuando podría llover demasiado), así que para estar tranquilos, cortamos la pera por la mitad y marcamos en nuestra agenda, en cuanto se establezca el itinerario de la vuelta al mundo, que visitaremos el salar a mediados de enero. El azar ha querido que lo visitemos el 15 de enero de 2017!

Salty Desert es una de las mejores agencias de Uyuni (según las opiniones de TripAdvisor). Con nuestras dos plazas reservadas la víspera, acudimos a las 10 de la mañana para descubrir un jeep impecable y sorprendentemente cómodo, atendido por Herman, nuestro conductor del día. Herman no habla inglés, pero su español es lo suficientemente comprensible como para no necesitar una traducción

Como sólo se viaja un día, no se cocinará, lo que libera un lugar extra para los turistas (7 lugares en total) de ahí el precio inmejorable (160$B – 20€/persona), un ahorro interesante frente al tour de 3 días (500$B)

La agencia ya nos ha advertido que no iremos a la isla Incahuasi por las inundaciones, pero que nos llevarán a donde haya agua para tomar lindas fotos. ¡Vamos, vamos! Son las 10:15, salimos 15mn antes que las otras agencias para ser los primeros en llegar al cementerio de trenes..

…un lugar muy chulo donde se guardan viejos trenes de vapor. JB siempre ha soñado con montar una de estas máquinas como en los westerns. Su sueño se ha hecho realidad

15 minutos más tarde, el lugar ya está invadido por un centenar de turistas (basta con ver el número de jeeps. Un jeep = 8 personas)

Aunque el conductor sólo nos da 20 minutos para visitar este lugar, a los 3 chilenos que viajan con nosotros les cuesta entender lo que significan 20 minutos. Así que tenemos que esperar por ellos durante 35 minutos. Nuestro lado parisino estresado se impone, estamos más impacientes / enfadados / insatisfechos / preocupados que el conductor. En cuanto aparecen los chilenos, me encargo de gritarles (en español para que lo entiendan), tras lo cual serán puntuales el resto del día

Hacemos una segunda parada en Colchani, donde el objetivo es vendernos recuerdos. Sin embargo, descubriremos casas hechas de barro y ladrillos de sal. Las 50 familias que viven allí se ganan la vida con la explotación de la sal, la quinua y la cría de llamas (y de paso con la venta de recuerdos a los turistas)

Conducimos otros 25 km antes de llegar al desierto de sal. La emoción está en su punto álgido. Sólo vemos algunos parches pobres de agua aquí y allá compartidos por 3 jeeps. El efecto espejo no existe Hiper decepcionados, nos preguntamos si no nos hemos equivocado de hora. Herman nos pregunta si queremos hacer las fotos de inmediato o mejor nos vamos a comer al hotel de la sal. Todo el mundo está de acuerdo en comer primero y hacer las fotos en otro sitio porque los paisajes nos decepcionan un poco. Otra muy buena elección por nuestra parte (por una vez nos gustan los chilenos porque tienen el mismo objetivo que nosotros: ver el efecto espejo. No preguntamos demasiado a los dos chinos que viajaban con nosotros porque no entienden la pregunta)

Primero nos dirigimos a los mini-geysers (manantiales de agua bastante fría), creados por la evaporación del agua para hacer algunas fotos

Y llegamos al (antiguo) hotel de la sal que sirve de cuartel general para todos los jeeps que vienen aquí a comer. Como su nombre indica, todo es de sal (mesa, silla), excepto el techo que es de cárcel. Como somos de los primeros en llegar, tenemos derecho a un lugar tranquilo. Mientras esperamos a que el conductor prepare el almuerzo, hacemos fotos

… la estatua de sal del Dakar que pasó por aquí hace unos días

…del antiguo hotel de la sal y un montón de banderas frente a él..

 

Los jeeps con mucho equipaje en el techo son los que salen durante 3-4 días. Los que no tienen equipaje son los que, como nosotros, sólo pasan un día en el desierto de sal. Estamos en minoría

La comida es sencilla pero lo suficientemente consistente como para hacer frente a este agotador día. Fíjate en las sillas super saladas y en los pequeños cojines blandos

Después de comer, descubrimos con horror unos cincuenta jeeps aparcados frente al hotel de la sal. ¡Huyamos! El conductor nos pregunta dónde queremos ir: ¿dónde hay agua o no hay agua? La respuesta es unánime: ¡agua ! Conducimos durante un buen rato antes de encontrar una gran mancha de agua. No hay absolutamente nadie alrededor, ¡estamos solos en el mundo! A pocos kilómetros, está lloviendo, y estamos súper contentos porque significa que podríamos tener más agua en unas horas

Desde el primer contacto con el agua, los que usan zapatos comprenden rápidamente que no pueden caminar con ellos. Cuando se quitan los zapatos y los calcetines, también se dan cuenta de que es imposible caminar descalzo. La sal cristalizada hace daño a los pies. Por ello, la mayoría de nuestros vecinos llevan calcetines. Ya estamos en sandalias y chanclas (porque la agencia nos avisó de antemano) así que no hay que preocuparse por informar

Todo el mundo se dedica a hacer fotos más o menos artísticas, pero estamos un poco limitados por la anchura de la placa de agua. La sal no está lo suficientemente seca como para hacer fotos en perspectiva

No pasa nada, estamos en modo «prueba y aprendizaje», a la espera de ir a otro lugar más inundado. Herman toma las cosas en sus manos y sugiere algunas poses. Las mejores fotos tomadas en este rincón son las siguientes

Luego pasamos a una zona parcialmente inundada. ¡Ya está mejor! Hay muchas nubes pero las fotos se ven bien. La vista es increíble, nos pasamos mucho tiempo mirando el paisaje, a la izquierda, a la derecha, a la izquierda, a la derecha… es demasiado bonito, ¡no nos cansamos! (haga clic en las imágenes de este artículo para ampliarlas)


Es hora de trasladarse a un lugar más seco para hacer fotos jugando con la perspectiva. Herman está equipado con una esterilla y se tumba en el suelo para hacernos unas fotos y unos vídeos estupendos. Mi iPhone no puede enfocar en modo horizontal, por lo que las fotos salen un poco borrosas. Pero nos divertimos como niños, ¡eso es lo principal! Los chilenos se pasarán todo el tiempo haciendo fotos, mientras JB juega al fútbol con Herman

El salar de Uyuni está así la mayor parte del tiempo. Es muy bonito, con una superficie agrietada. Cuando hace sol, todo es blanco y deslumbrante. Sin embargo, no tiene en absoluto el encanto de un salar inundado. Sinceramente, me habría decepcionado un poco si hubiera venido en un momento en el que sólo me hubieran mostrado un salar totalmente seco (estoy hastiado pero en realidad, hemos visto tantas cosas maravillosas que somos muy exigentes ahora)

 

Para esperar la puesta de sol, acabamos en una zona completamente inundada, el agua llega hasta el tobillo lo que desanima a nuestros dos turistas chinos que prefieren quedarse en el coche. Tenemos agua a 360 grados y, gracias a la planitud del desierto de sal, el cielo y las montañas se reflejan perfectamente en la superficie del agua, creando un paisaje increíble en el que ya no se distingue el horizonte. Aunque rebuscamos en nuestros recuerdos, nunca hemos visto un espectáculo tan extraordinario. Seguimos diciendo «ohhh» «woooow». Las fotos no hacen justicia (aunque ya son muy bonitas). ¿Cómo puedo explicar esto? Es como el cielo, o el cielo volando, estamos en las nubes, estamos en algún lugar… pero no en la tierra, ¿ves lo que quiero decir, eh, eh?

Ejercicio práctico: ¿dónde está el horizonte en esta foto?

Saltar y caminar en agua hiper salada hace que nuestros pantalones se mojen un poco y las partes mojadas se vuelvan ásperas como el cartón. Nuestras manos, en cuanto tocan demasiado el agua, se vuelven secas y desagradables. También nos hicimos daño al presionar las manos sobre la sal (para las fotos). No sé cómo la gente que va por ahí durante 3 días sabe que no se ducha el primer día

Herman nos explica que el tour de 3 días no se detiene aquí, está demasiado inundado y no es bueno para el jeep. Los jeeps que salen durante 3 días se detienen más bien en las manchas de agua que vimos al principio del día. Así que estamos muy contentos de haber elegido la excursión de 1 día en su lugar porque el efecto espejo aquí no tiene NADA que ver con el que vemos en el agua

El agua está inmóvil, ya no se ve el horizonte, las montañas parecen flotar en el agua… es un espectáculo intemporal y extraordinario. Incluso Herman saca su teléfono por primera vez en el día para hacer algunas fotos, a pesar de que viene aquí todos los días. La palabra «lindo» sale de su boca cada minuto. Lindo en español significa «bonito»

El teléfono de JB falla por completo, el modo panorámico no puede encontrar puntos de referencia con un paisaje como este. Por suerte, mi iPhone sigue siendo utilizable en modo panorámico, pero no maneja muy bien la luz e intensifica el contraste, mientras que en la vida real, el paisaje que tenemos delante es mucho más armonioso

 

Las nubes amenazantes ocultan el sol y salimos a las 7 de la tarde hacia Uyuni sin tener una verdadera puesta de sol. Sólo entonces los otros turistas le dicen al conductor que tienen un autobús a las 8:30 pm a La Paz. ¡Hola! ¡Si quisiéramos esperar a la puesta de sol a las 19:30, habrías perdido el autobús!

La noche está cayendo muy rápido y la lluvia también. En el camino de vuelta, vemos no menos de 30 truenos golpear el desierto de sal. Como no hay ninguna construcción alrededor, parece que los rayos caen justo al lado nuestro, lo que es un poco preocupante (aunque científicamente, hay muy poco riesgo porque los neumáticos del coche no son conductores). Somos una veintena de jeeps para volver a Uyuni, la mayoría sin poner las luces (?!! eh, ¿por qué?? por qué?)..

Llegamos a la agencia a las 20 horas y Herman se ofrece a dejar a los chilenos directamente en la terminal de autobuses. JB y yo le damos una pequeña propina para agradecerle que haya sido tan paciente y atento a nuestras necesidades durante todo el día. Nos despedimos de todos antes de volver a nuestro hotel, hambrientos y muy cansados pero con una sonrisa hasta las orejas

Parte 2: Consejos prácticos

¿Cómo llegar a Uyuni?

  • Si ya estás en Bolivia, es súper sencillo, hay un montón de autobuses (e incluso trenes) que sirven a Uyuni por poco dinero.
  • Si vienes de Chile (San Pedro de Atacama), escribí un artículo completo aquí
  • Si viene de Argentina, cruce la frontera en La Quiaca y vaya a Tupiza. O bien empiezas el tour desde Tupiza y lo terminas en Uyuni, o bien coges un autobús hasta Uyuni y haces un tour de un día (o de 3).

Sobre el tour de 1 día:

  • Salida entre las 10.15 y las 10.30 horas – Regreso a las 20.00 horas (o antes, según la hora de la puesta de sol)
  • es mejor reservar el día anterior. Dos personas que se presentan en la agencia el mismo día han sido rechazadas.
  • Coste: entre 160$B y 200$B. 7 personas por jeep + conductor
  • El conductor puede ayudar a tomar fotos
  • Comida y bebidas incluidas
  • Si se prevé el acceso a la Isla Incahuasi, prevea unos 160$B/persona para la entrada
  • Recomendamos encarecidamente la agencia Salty Desert y especialmente a nuestro conductor Herman
  • Te recomendamos que pases una noche en Uyuni después de la excursión porque es demasiado cansado tomar un autobús directamente a otra ciudad, ¡y querrás darte una buena ducha!

¿Gira de un día o de tres?

Atención, es sólo mi opinión, no he hecho el de 3 días pero me he informado lo suficiente para daros mi opinión

  • Ambos tours (1 día o 3 días) sólo pasan un día en el Salar de Uyuni, pero el tour de 3 días permite ir más lejos en el salar.
  • El tour de un día puede llevarte a zonas más inundadas (no te puedes imaginar el estado del coche cuando 7 personas con los pies cubiertos de agua salada se meten en el coche), lo que no es posible en el tour de 3 días
  • Pregunte por la posibilidad de ducharse el primer día si se va por 3 días. No creo que eso sea posible. Si no tiene la posibilidad de ducharse o cambiarse de ropa el mismo día, evite saltar por todas partes, especialmente cuando el salar esté inundado.
  • Evidentemente, si viene en junio, por ejemplo, el sueldo no se inundará en absoluto, por lo que los dos argumentos anteriores ya no se sostienen
  • Si se hace la excursión de un día: No hay riesgo de mal de montaña, el salar está a la misma altitud que Uyuni. Si se hace la excursión de 3 días, hay que tener cuidado con el mareo de montaña (al cruzar puertos a más de 4500m). Ningún jeep visto en el salar está equipado con tanques de oxígeno

Para llevar:

  • Si el salar está inundado: sandalias o chanclas
  • Un jersey porque hace frío por la noche
  • Mucha protección solar, un sombrero y gafas de sol
  • Mucha batería para el teléfono/cámara
  • Al menos 1L de agua/persona. La agencia sólo sirve agua a la hora de comer, así que le rogamos que traiga agua para hidratarse (y que se lave las manos llenas de sal si es necesario).
  • Algo para picar
  • PQ
  • Gel antibacteriano

Algunas explicaciones más científicas sobre el porqué y el cómo de la creación del salar de Uyuni, sus reservas de litio, etc. : http://nature-extreme.psyblogs.net/2012/04/le-plus-grand-desert-de-sel-le-salar-de.html

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