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Aguas Calientes (Perú): a las puertas de Machu Picchu

Aguas Calientes, también conocido como Machu Picchu Pueblo, es el pueblo más cercano a las ruinas de Machu Picchu. Cada día, este pequeño pueblo enclavado en el valle acoge a miles de turistas, que vienen con un único objetivo: conquistar Machu Picchu.

Parte 1: Diario de viaje Parte
2: Consejos prácticos

Parte 1: Diario de viaje

Ollantaytambo

Hoy es el gran día, tenemos que estar en Aguas Calientes para visitar Machu Picchu al día siguiente.
Decidimos salir con una sola mochila, dejando la otra a nuestro hostal en Cusco.

Tenemos que estar en la estación de tren de Ollantaytambo a las 12, pero como viajamos en colectivo, añadimos un poco de margen y ya estamos a las 8 en la calle Pavitos. Cuando llegamos, sólo vemos 3 coches, incluido un monovolumen. Todavía no hemos dicho nada que el conductor del monovolumen nos llama: «¿Ollantaytambo?». ¡Sí! ¿Vas a la estación? ¡Sí! ¿A qué hora nos vamos? (El monovolumen está vacío, no queremos esperar aquí hasta que se llene). Explica que sale en 5 minutos para recoger a otras 9 personas en el centro. Bien, nos subimos a la minivan después de haber negociado las tarifas de 15 soles a 10 soles/persona (es el precio justo, tampoco nos tomen por pichones). No le damos el dinero de inmediato, así que si no se va en 5 minutos como estaba previsto, cambiamos de colectivo.

Las otras 9 personas llegan tarde, así que después de mucha irritación por teléfono, nuestro conductor finalmente logra reunirlos a todos en su minivan a las 8:45 am.

Está empezando a llover. Hermosos paisajes pasan frente a nuestros ojos, los vimos ayer mientras hacíamos el recorrido del «Valle Sagrado» (hablaré de ello en otro artículo) pero siempre es un placer volver a verlos.

Llegamos a la estación de tren a las 10:30. Tras divisar la entrada de la estación, nos alejamos de ella para volver a las ruinas que visitamos el día anterior. Normalmente, nuestro billete ya no es válido porque la casilla «Ollantaytambo» fue perforada ayer, pero el revisor cierra los ojos y nos deja entrar de todos modos.

La visita a las ruinas casi vacías no tiene el mismo efecto que la visita multitudinaria que tuvimos ayer. No subiremos los 200 escalones como ayer, prefiriendo explorar las fuentes que no tuvimos tiempo de visitar.

Si tomas el tren como nosotros, trata de llegar temprano a Ollantaytambo para visitar sus ruinas.
Por la mañana no hay mucha gente y el pueblo en sí es muy bonito.

Incluso hay llamas no domesticadas en la zona, pero no les gustan los selfies forzados.

Tenemos 45 minutos para comer y avisar al restaurante. Finalmente, el cocinero tardará 30 minutos en cocinar y sólo tenemos 15 minutos para comer. Nos hace un precio por la comida (¡20 soles por todo! ¡demasiado bonito!) y se disculpa rotundamente por el retraso. Hoy, su mujer está enferma y no puede cocinar con él. Sabiendo esto, le dejamos una pequeña propina a pesar de que la comida fue súper decepcionante.

El tren

Cuando vemos sólo un pequeño vagón delante de nosotros (color crema), nos decimos que no es posible, que debe ser sólo la locomotora. Pero no, ¡sólo hay un vagón!

Este gran tren azul de PeruRail es solo un tren local, no es el tren a Machu Picchu.

Veremos pasar los trenes de PeruRail en el otro sentido, igual, solo tienen entre 2 y 3 vagones 🙂 Por lo poco que he visto, nuestro tren IncaRail no tiene mucho que envidiar a PeruRail, a pesar del precio más barato. El único reproche que puede hacerles JB es la falta de espacio para las piernas y el asiento incómodo para los adultos. Pero bueno, para un viaje de 1h30, no vamos a llorar.

Como se puede ver, las ventanas son súper grandes, hay algunas ventanas en el techo también, lo que nos permite asombrarnos de los muchos picos que se elevan a los lados. Creo que es la primera vez que estamos en un valle donde las montañas se elevan como columnas, tenemos que mirar al cielo para ver los picos. Nunca habíamos experimentado esto en otros países.

El billete incluye un tentempié y una bebida (caliente o fría) que nos sirven durante el viaje. Pasan hermosos paisajes, descubrimos ruinas muy bonitas escondidas en la selva. Creo que podemos visitar algunos de ellos, pero sólo haciendo el Camino Inca (4 días 3 noches).

A medida que se acerca a Aguas Calientes, se encuentra con unas ruinas de impresionante belleza situadas en las laderas de una montaña, con una gran cascada como telón de fondo. El conjunto es encantador Parece el Rivendel de Los Señores de los Anillos.

No sé si la opción de rafting es posible, pero simplemente seguimos/descendemos el río, de hecho, habría sido divertido decir que fuimos a Machu Picchu haciendo rafting.

Aguas Calientes

Llueve a cántaros, el río que cruza Aguas Calientes parece estar muy enfadado..

Algunas personas se quejan porque cuando sales de la estación, te encuentras inevitablemente con el mercado turístico. Pero como sabemos exactamente dónde está nuestro hotel, pudimos seguir Google Maps y salir de este laberinto con bastante rapidez. También te aconsejo que te inventes un destino ficticio, para que puedas salir del mercado sin dañar tu cartera.

Nuestro hotel (enlace de reserva) está situado junto a uno de los puentes que decoran esta bonita ciudad. La recepcionista está tan acostumbrada a recibir turistas que es capaz de explicar, con un español muy comprensible, dónde comprar los billetes de autobús a Machu Picchu, así como las ubicaciones de los cajeros automáticos y el mercado local. Se le pregunta si ha llovido así en los últimos días. La respuesta es no, «sólo hoy». Cruzamos los dedos para que deje de llover para nuestra visita de mañana.

El mercado local es apreciable cuando los precios en la ciudad se multiplican por 1,5 o 2 veces frente a Cusco (que ya es muy turístico). El agua embotellada cuesta 9 soles en lugar de 5, y los menús turísticos no nos dan muchas ganas de ir allí. Encontraremos el mercado local sin demasiadas preocupaciones, y pagaremos 5 soles por una botella de agua (el precio justo). En el primer piso hay un local de comida, a 8 soles el menú (frente a 25 soles en la ciudad). Sólo hay peruanos. Opto por un plato contundente a 12 soles: bistec montado, hecho con arroz, patatas fritas, un enorme trozo de ternera, huevo, ensaladas y plátanos. Por suerte los perros estaban allí para ayudarme, de lo contrario no habría podido terminar mi plato. JB opta por un filete frito, 6 soles.

A mi lado, una mujer americana está comiendo. Parece muy segura con su español fluido. En el momento de pagar, se produce una tensa discusión: ella le reprocha a la vendedora que le haya dicho que el menú costaba 5 soles en lugar de 8, y que si había preguntado el precio al principio, era porque sólo tenía 5 soles. La dependienta responde que 8 soles es el precio del menú. 5 soles es el precio del plato. Al final, el americano se fue pagando sólo 5 soles, dejando a la vendedora confundida.

También estamos súper sorprendidos por la conversación, sobre todo porque es absolutamente imposible que alguien salga de Aguas Calientes sin dinero (había que pagar un colectivo en algún momento). Seguro que estaba mintiendo, debía llevar dinero peruano encima. Nos choca aún más que las apuestas sean de 3 soles (0,8€) y que el precio del menú sea ya 3 veces más barato que en un restaurante para turistas, y que ella pueda ver que le han servido 2 platos. Francamente, si la americana tuviera un tono más humilde y no altanero como el que tenía, habría sacado 3 soles y habría pagado por ella. Si todo esto ocurriera en un restaurante de Vietnam, el estadounidense no podría haber salido así impunemente.

Los peruanos son realmente demasiado amables!

Compramos nuestros billetes de autobús a Machu Picchu (sólo el viaje de ida porque no estamos seguros de querer volver en autobús), 40 soles/persona (o 12 dólares). Como en todas partes, cada vez que compramos un billete de turista, tenemos que sacar el pasaporte. Vemos a la gente bajando del autobús (de vuelta de Machu Picchu) y nos morimos de ganas de hacerles la pregunta «¿Y? ¿Cómo fue?», pero cuando los vemos con sus ponchos de lluvia y sus caras de cansancio, nos decimos que tal vez no es el momento ni la pregunta adecuada.

JB está muy contento de conseguir sus billetes de autobús

En Instagram, hoy vemos a la gente posando frente a Machu Picchu con sus ponchos para la lluvia. Podemos leer en los comentarios «¿cuánto pagaste por tu poncho?» ¡jajaja! Definitivamente, los altos precios en Aguas Calientes parecen asustar a algunas personas.

Parte 2: Consejos prácticos

Presupuesto

  • Alojamiento :

    • Cusi Qoyllor, 24€/noche habitación doble con baño privado (enlace Reserva)
    • Aquí se puede encontrar más barato, por 8€/noche/persona en dormitorio. Reservamos 2 noches para aprovechar al máximo las ruinas

  • Alimentación (tarifas del mercado local, 1ª planta) :

    • 8 soles el menú (sopa + plato principal)
    • Plato principal más consistente: 12 soles
    • Plato principal normal: 6 soles
    • Botella de agua: 5 soles para 2,5L
    • Zumos de frutas: 7 soles por 1L

  • Los presupuestos de transporte para Machu Pichu así como la entrada se han detallado aquí

Consejos prácticos

  • En contra de la creencia popular, Aguas Calientes puede ser un lugar muy económico. Pregunte a su llegada dónde se encuentra el mercado local (Mercado de Abastos), vaya a la primera planta para comer y cenar. El mercado cierra a las 19:30. En la planta baja, encontrará agua y barras de cereales a precios bajos para su día en Machu Picchu.
  • Si aún no tiene antiinsectos, esta es su última oportunidad para conseguirlos, recuerde que Machu Picchu está en la selva.
  • Si sois numerosos, no viajéis en colectivo a Cusco-Ollantaytambo, pedid a vuestro hotel que os reserve una minivan, es el mismo precio.

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